Luis Rengifo y su rápido ascenso en las menores de Los Angeles Angels

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Por Prensa Magallanes BBC | Natalie Silva

El 20 de marzo del 2018 Tampa Bay Rays envió al infielder carabobeño Luis Rengifo a Los Angeles Angels, su tercer equipo en una carrera de cinco temporadas en ligas menores. El ambidiestro ha escalado los tres niveles de la franquicia de los serafines, en la presente zafra: Inland Empire 66ers (clase A-Avanzada), Mobile Bay Bears (Doble-A) y Salt Lake Bees (Triple-A) con destacados números en cada filial.

"Fue algo inesperado que me cambiaran este año, pero las oportunidades que me han brindado en este nuevo equipo las estoy aprovechando al máximo. He mantenido el enfoque y el trabajo duro. Cuando quieres romper tus propias metas, eso conlleva a que hagas un mejor trabajo", aseguró el jovencito oriundo de Naguanagua - estado Carabobo.

Un reporte de Rahul Setty para SB Nation señala, "con herramientas de defensa por encima del promedio, la capacidad de hacer contacto y correr las bases, Rengifo es alguien que podría sorprender positivamente". El infielder de 21 años ha registrado un mejor contacto (una tasa de ponches inferior al 12%), mayor disciplina en el plato y al correr las bases. De igual forma ha mostrado un mejor porcentaje de slugging mientras continúa ofreciendo un buen juego defensivo principalmente en el campocorto, aunque ha estado cubriendo segunda base últimamente.

Una de las principales características del criollo, más allá de su capacidad de contacto y versatilidad defensiva, es la velocidad. Dicha cualidad ha quedado de manifiesto en su habilidad para embasarse y la cantidad de estafadas que ha registrado en las últimas temporadas.

Luego de un lento inicio en 2014 (su año de novato), dejó promedio de .336, un OBP de .405 y 19 robos al año siguiente. A su vez, mostraba solvencia en el campo corto. En 2016, año de llegada a Estados Unidos con Marineros de Seattle en la Liga de Arizona, si bien no dejó un promedio de bateo llamativo, tuvo 22 bases robadas en 25 intentos. Y en la temporada 2017 bateó .250 / .316 / .397 en clase A-full, con 12 jonrones, 34 robos, 41 boletos, 97 ponches en 496 turnos al bate. Y logró llevar su juego más allá del cuadro interior, viendo acción en las tres posiciones de los jardines. "Números nada mal para un jugador del cuadro, en la Liga Midwest orientada a los lanzadores", a criterio del analista John Sickels de SB Nation.

Abrió 2018 en la Liga de California clase A-Avanzada, bateando .323 / .426 / .466 en 161 turnos al bate. Los Angels lo ascendieron a Doble-A y siguió bateando a .305/.420/.477 en 151 turnos al bate. Luego pasó a Triple-A y está bateando .281/.349/.415 en 135 turnos al bate, con 43 estafadas en las tres escalas, números interesantes por su edad y nivel de experiencia.

"En estos momentos, mi enfoque principal es siempre estar en base y que mis compañeros me impulsen. Quiero ayudar al equipo haciendo las pequeñas cosas y tener una buena defensa. Cuando me subieron a Triple-A me dijeron que siguiera jugando la misma pelota, que este nivel era un poquito diferente pero que no me confiara. Debo jugar rudo todos los días y así el resultado va a venir", afirmó Rengifo. Y al ser consultado sobre la posibilidad de hacer el grado en las mayores, el infielder expresó: "como todo, hay que esperar. Yo controlo lo que  puedo controlar y ellos decidirán si se dará ese momento o no".

Dato: En 2018, por primera vez en su carrera, Luis Rengifo (con el equipo BayBears) fue seleccionado como Jugador del mes de junio de la Southern League. Registró el promedio de bateo más alto (.351) , así como el segundo más alto OPS (1.001) entre los jugadores de la Liga Sureña con más de 100 apariciones en el plato. Se ubicó entre los mejores de la liga en varias categorías ofensivas que incluyen bases totales (50, 3°), triples (2, igualado en el 4°), dobles (7, igualado en el 6°), y porcentaje de slugging (.532,7°).